長文を流したいけど皆さんのTLを汚したくないときに使う場所です
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ガスマスクが苦しい
どこか詰まっているのかもしれない
ゴーグルが曇る
霧の粒子がまとわりつく

目の前に巨大な建造物
巨大な煙突から猛烈に霧を吹き出す

「領域遮断噴霧要塞」

彼はそれを見上げていた
世界を護るために、作られた建造物
その数、1万4321基
これが、聖魔領域を完全に霧の世界に変えてしまった

彼は覚えていた
かつての世界の姿を

摩天楼の立ち並ぶ、巨大都市群
今となっては、塵も残さず消し飛ばされた

1500連装マキシマ・スーパーウェポン反重波制御式デバステイター・ユニット
領域殲滅兵器の光によって

それは、世界を護るために作られ
その聖なる光でもって、世界を破壊しつくしてしまった

そして、無数の要塞が荒野に点在し、こうして……
瀕死の世界を維持している
残像となった世界を、消える前に

光によって消える前に、残された世界を

護らねばならない
彼は、こぶしを握り、要塞を背に歩き出した

やるべきことは山積みである

そのひとつひとつを解決し、
1000年かけて世界を維持し、再生させる

すでに、それを為すための勢力を作った
それこそが、生き残った企業であり
企業連盟であり
霧笛の塔であり
マーケットであり
アンビエント・ユニットであり
残像領域永劫化要塞であり
そして――

荒野に、箱があった
黒く切り取ったような漆黒の箱
無造作に箱の扉を開けて、内部に侵入する彼

潜り抜けた先は、静かなオフィスだった
そして、そこには、花瓶にひまわりを生けている彼女がいた

「世界は、どうだった?」
「1日2日では変わらないね、ただ……」

「ただ?」
「機械の眼は、案外いいものだ」

かつて、千里の視力を持った彼は
いまや視界をノイズだらけの電送情報に頼っていた

「美しい世界に、なるといいね」
「ああ」

全てを叶える力がある
全てを手に入れる力がある
シルエット・オーバーロードナイトの力によって

それは次元を超えて特異点に繋がり
全てをもたらす棺となる
なぜなら、水の流れるそこには、全てが叶う場所があるから

そこは、永久に眠り続ける霊場ゆえに
それは、棺となり、現世との扉となる

「全く、そう願うばかりだよ」

彼は、かつての癖で、機械のゴーグルをクイッと直そうとして……
手を掲げたまま、照れたように頭をかいた

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機械油をさす。

ずいぶんと、メンテナンスをサボってしまっていた
もう五年になる
このマシンを倉庫に押し込んで、五年になる

最後は、喧嘩別れに近かった
マシンに触るのも、見るのも嫌になって
あんなに好きだったミストエンジンの水音も
心をざわつかせるノイズにしかならなくて

「俺は、もうお前とドライブできないかと思っていたよ」

彼は、油に汚れた頬をぬぐい
椅子にどっかと腰を下ろすと
冷めきったコーヒーを思い出したように呷った


***


彼は、かつてハイドラライダーとして三年も戦っていた
夢を抱き、銀色のマシンを駆り
戦場を渡り歩いて金を稼いだ

ライダーのライセンスを得るのは夢だった
猛烈にあがいて
どうにかライセンスを手に入れて
華々しくデビューしたはずだった

しかし、時がたつにつれ
彼は手ごたえの無さを感じるようになった

テレビを賑わす超有名ライダー
伝説の機体に使用されたパーツ

どれもこれも、彼とは無縁の世界だった
いつしか、銀色のマシンが泥に汚れても気にならなくなっていた

「俺は、やれるだけやったよ」

それでも、届かない場所がある
及ばない力がある

そして、決定的な事件が起きた

ミッション中に彼のエンジンがEN枯渇を起こし、
立ち往生してしまったのだ

初歩的なミスだった
それが、彼にとって耐えがたい自尊心の傷となった

機体は回収され、彼は逃げるようにライダーの世界から去った
最後に見たライセンスは、文字が剥げ、シミでよごれていた

それを彼はストーブの中に投げ入れ、全てを忘れることにしたのだ


***


五年が過ぎた

きっかけは些細な引っ越しであった
倉庫の機体……ハイドラを処分することにしたのだ

過去の痛みに耐えながらも、放置するわけにもいかず
彼は倉庫の扉を開けた

五年の歳月は、思いのほか傷を癒していたようだ
そして、彼は、錆だらけのマシンを前にして
大掃除を始めた

身体はメンテナンスの手順を忘れていなかった
もがいていたころは、あんなに面倒に思えたメンテナンスも
五年の空白の後では全てが新鮮だった

「最後に、ドライブしようぜ」

メンテナンスを終え、操縦棺に入る
ミストエンジンの水の音は、彼の骨にまでに静かに染み渡り
彼はしばらく動くことができなかった

「やっぱり、このマシンは最高だ」

贅沢な日々だったことに、ようやく気付いた
身体に完全になじんだ相棒と
泥の中もがいていた日々

「お前は、どこも変わっていない」

奇妙な回転音を響かせながら、するりと倉庫から発進する

「俺の夢は、あの頃から、今までも……何一つ変わっちゃいなかった」

密林の中、錆びたマシンが静かに木漏れ日をかき分けて進む

「錆びついて、変わっちまったのは、俺の方だった」

ERROR

突然、エンジンが止まる

「おいおい、エンストか……俺はまた、やっちまったか」

マシンは、歩みを止めない

「どういうことだ……?」

YOUR SOUL NEVER CHANGE

「本当に……?」

YOU ARE THE BEST RIDER OF MINE

短いシステムメッセージの後、
空調のスリットから出てきたのは

はじめて手にしたときと同じ
銀色の、ライダーズライセンスだった


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薄暗い世界で、いくつもの輝きが瞬いていました

「第四紀を総括し、次の時代へとつなげよう」
「みて、メルサリアの力が、いま……無限に到達しようとしているよ」
「すべては指し示した通り……だね」

断続的に続くシグナルの音が、彼らの存在を告げています
ただ、普通のひとたちには、それがなんなのか分かりません
なぜなら、彼らはすでに滅びた形骸なのですから

音こそすれど、姿は見えないのです
霧笛の音だけしか、彼らは影響することが、できないのです

「第一紀よりは、よかったと思うよ」
「第二紀はどうだったかな……もう覚えていないや」
「第三紀は酷かったね。第四紀はよくやったよ」

彼らは第一紀と共に生まれました
第一紀の破滅の中で、生まれた存在です
彼らは世界を見届けます

「第四紀、霧の時代は――幸せな時代だったと思うよ」
「よかった」
「まだ終わっていないけどね」
「でも、もうすぐ終わる」

彼らの中の一人が、半透明の手をかざしました
すでに、到達した者には見えるかもしれません
高い高い塔の、いちばん上の窓から、ひらひらと揺れる腕
何を誘っているのでしょうか

「オーバーロードは不滅だよ」
「ぼくらはもう、滅びたというのに、あいつらはいつまでも生き延びる」
「うらやましいとも思わないけどね。あんなに形を変えてまで、生き延びようとは思わない」

かつて不滅だった彼らも、いまや儚い輝きとなった第四紀
何度塩の柱となってもよみがえった彼らは、
第二紀の終わりに絶滅しました

「全てに終わりが来るよ」
「そう、終わりとは始まり」
「それでは、第五紀の話をしよう」

霧が晴れたらどうなるでしょう
彼らは手を振るのをやめて、目を閉じます
少し、思案した後、一つの可能性を見ました

――第五紀

よく晴れた空の下
第7航空戦隊、6番機のカザミサは、ゆっくりと単機で虚空を旋回していた

「こちらカザミサ。眼下に海が見えるよ」
「管制より、6番機カザミサへ。遊んでないで甲板に帰ってこい」
「そう? 大事な任務だけど」

カザミサの乗機が太陽を背にして、シルエットになる
航空機ではない

背中に気嚢を背負っている姿は飛行船に見えるかもしれない
ただ、その下についているのは、まるで骸骨のような身体

四肢を持ち、頭があり、尾がある。人に似た姿

「こちらカザミサ。シルエット・グレムリン。異常なし。アルファからフォックストロットまで、全パーツ正常機能」
「霊障は無し……か。流石新型、シルエット・グレムリン……だな」
「霊障≪グレムリンズ・ギフト≫とか、縁起でもないこと言わないでよ。亡霊が出てきたらどうするの」
「はは、迷信を信じているのか? 悪い子には……グレムリンの贈り物。蛇が出てくるびっくり箱」
「それで、何機のグレムリンが墜ちたか……冗談では……ん?」

「何か、異常でも?」
「水平線がかすんでる。何あれ……」
「計器異常!霊障だ!帰還しろ!カザミサ……ハイドラが出るぞ!」

「アレは……霧?」


「霧……だと!?」



「千年出ていないんだぞ、霧なんて……」



青空を覆い隠す霧

千年前からの旅人

あなたは、時を超えて――


>>next mist of war
>>Gremlins Gift -Return of the Ambient Mist-


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ルクロフィーナは初めてその箱を見た

それは空の箱だ
黒いパネルでできた6面体の構造物
それが無機質な摩天楼のオフィスの一角、無造作に置かれている
背を屈めれば、ひとが一人入れる

「ルクロフィーナ、何だかわかるかね」
「四角いプラネタリウム」
「惜しいね」

姿を見せない彼は、静かに言葉を紡ぐ
ルクロフィーナは静かに箱に触れた。冷たいような温かいような

「これは何の装置なんです」
「ハイパーな装置さ」

彼女は理解した
ルクロフィーナは爪を噛んだ。これが、自分を更新し、新たな力となる

「もっとかわいいのかと思った」
「可愛くなるさ。いくらでもね」

もうすぐ、自分の姉妹たちはマーケットに並ばなくなる
代わりに、この箱が売られるという

「使ってみていい?」
「どうぞ、ご自由に」

マーケットの主の気配が消えた。彼は、世界にこの箱をばら撒くという
内部に入るルクロフィーナ。黒いパネルに浮かび上がる緑のシステムメッセージ

≪不明なユニットが接続されました≫
「失礼ね」

箱を閉じると、そこには闇があった。水の流れる音がした気がした

(おちつく……)

流星群のように目まぐるしく暗黒を流れるシステムメッセージ
ある夏の日を思った
二度と訪れない夏の記憶

≪不明なユニットとの接続を確立できません≫
「いうことを、聞け」

何も起きない。失望のまま、蓋を開ける

「失敗作だよ、これは、こん……!!??」

目の前に広がっていたのは……一面の、ひまわりの花畑だった

≪デバステイター・ユニット・領域殲滅兵器『ルクロフィーナ』……セーフモードで接続完了≫

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千年前。

ハイドラの発見によって役目を終えたドゥルガーは解体され、そのすべてのユニットが残像領域永劫化要塞へと封印された。ただ、アンビエント・ユニットを除いて

「ドゥルガー大戦の爪痕は大きく……」

ノイズだらけの壊れかけTVに映るのは、無機質な企業連盟のロゴ

少女は一人、旅を続けていた。キャリーバッグに乗せた携帯テレビの声を聴き、風の音に耳を澄ませる。遠くを見る

霧に覆われた荒野だった

少女は荒野の以前の姿を覚えている。輝く摩天楼が地平線の向こうまで続いていた

「経済は神なき世の、新たな神となり……」

全て破壊された。ドゥルガー大戦によって。少女は覚えている。領域殲滅兵器の光を

1500連装マキシマ・スーパーウェポン反重波制御式デバステイター・ユニット

もはや、地上に存在するあらゆるものが存在できないほどの殲滅。ただ、ドゥルガーだけは違った。ドゥルガーを殺すために先鋭化した進化でもってなお、ドゥルガーの「正面装甲」を破ることはできない

少女は、視界の中霧と平らな地面しかない、気が狂いそうなほどの荒野を歩いている。顔を上げた。そこには唯一、彼女の行く手を阻む障害物があった

ドゥルガーの残骸だ

暗黒の四角柱が霧の彼方に消えるほど高く伸びている。幅は10メートルほど

正確には、ドゥルガーのハイドロエンジンが臨界を起こした跡である

「これで145個目」

誰に伝えるわけでもない呟き。そもそも彼女はしゃべらずにはいられない。沈黙が苦手だ。TVをずっとつけていなければ落ち着かない

「我々はこれより、新たな世界の黄金の担い手となり……」

TVの声。空を見上げる少女。手をかざし、誘導を行う。やがて領域殲滅軌道要塞からのトラクター・ビームによって霧が円形に吹き飛ばされ、残骸は抜き取られ、青空の彼方へと消えていく

「皆のもとへ、おかえり」

再び何もない世界。誰のためのものでもない言葉

「千年後の君は、もう誰かに迎えられているのかな」


丸く切り取られた青空には、真昼の月がぼんやりと浮かんでいた

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